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[脑洞大开]开创未来的四种领导人

更新时间:2018-08-10 信息来源:《家族企业》杂志


教授、电脑设计师艾伦·凯伊(Alan Kay)有句名言:“预测未来的最佳方法,就是主动开创未来。”但是,在如此动荡而充满未知的世界里,如何才能开创未来?成功的组织如何继往开来,建构对未来的新观点?已占有一席之地的品牌,要如何忠于最初的承诺,同时在面对价值观与偏好不同的新顾客时,如何与他们产生意义和关联?功成名就的高阶主管,如何确定自己的全部所知(辛苦累积的智慧和专业),不会限制了自己的想像力?

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艾伦·科提斯·凯伊(1940年5月17日-),美国计算机科学家,在面向对象编程和窗口式图形用户界面方面作出了先驱性贡献,2003年获得图灵奖。目前担任Viewpoints研究院院长,加州大学洛杉矶分校**教授。

这些问题对组织和领导人很重要,会决定他们能否拥有美好的未来,还是会困在过去。在我思考那些领导人和驱策他们的思维习惯时,我发现,他们大部分可分为以下四个类型:

狂热的学习者

担任领导人而产生的深刻满足感之一,就是你可以成为老师:有些年轻同事渴望获得已受到时间考验、证明有效的建议,你可以与他们分享你在成长过程中累积的智慧。至于开创未来,高效能领导人多半是最渴望学习的人。有创意的领导人总是自问:“我的学习速度跟得上世界变动的速度吗?”

WD-40CEO盖瑞·里奇(Garry Ridge),可能是我所知最执着于学习的高阶主管。他促成公司许多重大创新,带领创造空前的成长。WD-40成功的秘密是什么?里奇致力打造一个充满“学习狂”的组织,他们热切投入新的科技和商业模式。他授权给一群名为“明日团队”(Team Tomorrow)的高阶主管和工程师,以强力推动全公司学习。

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WD-40是多用途金属保养剂,具有防锈、除湿、解锈、润滑、清洁、电导功能。WD-40公司成立于1953年,2007年中国子公司正式成立。

此外,彷彿是进行学习狂热度测试,他最喜欢问同事的一个问题就是:“你上一次首度尝试新事物是什么时候?”能适应未来的领导人,都确保学习的速度要能跟上世界变动的速度。

自我破坏者

在一个产业里工作得越久就越有成就,也越难看到新的模式和可能性,以及通往未来的新路径。资深领导人往往任由自己所知的东西,局限了自己的想像力。这是个严重的问题:如果你紧抓着过时的想法,即使它们在过去成效卓著,你也无法开创未来。

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出色的美国社会运动家罗珊·哈格蒂(Rosanne Haggerty)在解决游民问题方面有重大影响。“十万住家运动”(100,000 Homes Campaign)是她最大的成就(以及最具革命性的成就)。

要达成这项计划,哈格蒂必须质疑、挑战自己所知的一切。她说:“我惊恐地发现,我们设计来解决这个问题的方法,本身就有限制。我们必须自我颠覆。”改造自我是极为严峻的,而这绝对有必要。她提出告诫,“对自己最新构想的自负,往往阻碍你看出下一个构想。”能适应未来的领导人,都知道何时应该颠覆自己。

坚定的乐观者

领导不仅与智力有关,也与情感有关。在这个动荡的时代里,推动深度变革所需要的条件,是由领导人展现的风范、呈现出来的言行态度来设定。研究组织生活的知名学者约翰·加德纳(John Gardner)主张,卓越的领导人会流露出“坚定的乐观”。他说:“塑造(未来)的人,不会是对未来没有真正信念的人。开创未来的,会是怀抱高度动机、满腔热诚、极度想要或深信某种事物的人。”

成立不久的大都会银行(Metro Bank)正在重新塑造英国金融服务的未来。创办这家银行的创业家维农·希尔(Vernon Hill),就流露一股充满活力和信心的精神,极具感染力。

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确实,希尔采取的高接触(high touch)商业模式,正在改造这个以劣质服务闻名的领域。

希尔展现出的心态,塑造了这家快速成长的银行。他说:“如果我们不保持活力,就会毁了我们银行要传达的讯息。”正因如此,大都会银行要寻找的是“热血”领导人,愿意热切追求大都会银行的使命。除非你对未来蕴藏的事物满怀兴奋,否则你无法为你的企业开创繁荣的未来。

热切的实验者

关于未来有一个见不得人的秘密,许多人都不想面对,那就是:即使是最振奋人心的突破,基础都来自告吹的项目、出错的产品和失败的方案。正因如此,适合未来的领导人才会支持推动许多构想,尽管知道其中大多数构想将无法按规划产生成果,而他们的目标,是要发现其中少数几个将会成功的构想,而且成效高于任何人的想像。

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最能代表实验精神的高阶主管,莫过于亚马逊公司的CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)。

贝佐斯愿意接纳不成功的构想,以此为基础而成为全球首富。他说:“豪赌本身就是实验。既然是实验,就无法预知是否会成功。”适合未来的领导人了解,成功必然要先经历挫折,进步的路上不会没有坑洞。

当然,一如所有的架构,以上也是简化的说法。很多人不会完全只属于其中一个分类。但对大多数人而言,越能完整接受前述的特质,有助于因应重大变革的艰巨任务。我们无法保证,某个态度一定能够协助你,为你的组织或你自己开创更美好的未来。但如果每个人都能找出其中最适合自己特质的思维习惯,就能让自己更符合未来的需求。


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